Aiuto per attacchi di panico e ansia di panico

Il disturbo di panico colpisce tra 3 e 6 milioni di americani ed è due volte più comune nelle donne. Tutti noi sperimentiamo il panico in qualche momento della nostra vita, ma coloro che soffrono di attacchi di panico soffrono di attacchi di panico ogni giorno, e questa forma di ansia può ridurre gravemente la qualità della vita, rendendo anche le attività semplici come la spesa ingestibile. Nella sua forma più grave questa forma paralizzante di ansia può portare all'agorafobia, una paura molto intensa di andare oltre la zona di sicurezza della propria casa. In questi casi gravi, è saggio cercare un aiuto medico.

Una delle caratteristiche dell'ansia di panico è l'intensa paura dell'attacco di panico stesso. I sofferenti sono mortalmente spaventati dal prossimo attacco di panico e dal senso di perdere il controllo e dall'imbarazzo sociale che questo porterà. Alcune volte abbiamo paura che l'ansia di base sia così potente da letteralmente risucchiarci definitivamente in uno stato di follia. La maggior parte dei malati di ansia da panico riconosce che la paura della paura è il problema principale con cui devono confrontarsi e la fonte principale della loro sofferenza emotiva.

L'ansia di panico è costituita da reazioni e convinzioni primarie che costituiscono il nucleo dell'emozione e un'intera sovrastruttura di reazioni secondarie, che sono tutte le reazioni cognitive ed emotive di evitamento, resistenza e proliferazione. La causa delle reazioni primarie può essere dovuta a uno squilibrio chimico oa un grave trauma emotivo che produce cambiamenti nel cervello che si traducono in una reazione riflessa di tipo "lotta o fuga" molto primitiva. Qualunque sia la causa della reazione primaria, alla mente viene lasciato il compito di tentare di elaborare questa intensa energia emotiva, che porta a strati su strati di reattività secondaria. La mente inizia a proliferare le convinzioni su ciò che è sicuro e ciò che è una minaccia, con conseguente comportamenti di evitamento, che possono diventare molto complessi e complicati.

La paura di perdere il controllo prolifera in pensieri infiniti preoccupanti e catastrofici, che intensificano e prolungano l'ansia originaria. Questo può portare alla reattività terziaria, che sono tutti i sentimenti di depressione e rabbia rivolti a se stessi per non essere in grado di far fronte e che portano a una perdita di autostima e fiducia in se stessi.

Oltre a causare tanta sofferenza, tutte queste forme di reattività secondaria e terziaria hanno un altro effetto dannoso in quanto impediscono la guarigione delle principali reazioni primarie. La paura della paura è come lanciare il sale su una ferita aperta, impedendogli di guarire o lanciando legna su un falò, tenendo accese le fiamme. L'azione della reattività fa sì che la paura primaria si irrigidisca. Nella psicologia della mindfulness buddhista, diciamo che l'ansia di base perde la sua plasticità emotiva. Diventa duro come il ghiaccio, incapace di cambiare, incapace di risolversi, incapace di guarire. La ragione principale di questo effetto inibitorio è che preoccuparsi dei nostri attacchi di panico ha l'effetto di distogliere la nostra consapevolezza cosciente dalle emozioni principali e ci dissociamo da esse.

Una delle intuizioni più fondamentali della psicologia della consapevolezza è che la consapevolezza cosciente è essenziale affinché qualsiasi emozione guarisca se stessa. Senza quella consapevolezza cosciente diretta, la sofferenza non può mai guarire e rimarrà congelata sul posto, e rimarrà lì indefinitamente finché non saremo in grado di riportare la coscienza all'emozione. Il detto popolare tra i terapeuti basati sulla consapevolezza è che "la reattività inibisce la guarigione, la consapevolezza favorisce la guarigione", e questo è certamente il caso dell'ansia di panico.

Quindi, come possiamo cambiare gli schemi del pensiero reattivo che mantiene bloccato l'intero processo? La terapia di consapevolezza offre una serie di intuizioni e soluzioni pratiche, ma uno degli approcci più efficaci è cambiare il modo in cui rispondiamo alle nostre paure e ansie. Quando siamo in preda all'ansia, non rispondiamo affatto alle nostre emozioni negative; reagiamo a loro con qualche forma di resistenza, avversione o evitamento. Questo, ovviamente, rende semplicemente le cose molto peggiori per le ragioni sopra descritte. L'arte di rispondere, invece di reagire, sta imparando a riconoscere l'emozione mentre si alza e poi a rispondere ad esso intenzionalmente, alle nostre condizioni, piuttosto che diventare una sventurata vittima, che è ciò che accade quando diventiamo reattivi.

Quando lavoro con persone che soffrono di panico, li incoraggio a salutare attivamente l'emozione mentre si presenta, con:

"Benvenuto, ti vedo, per favore prendi il tuo posto, e io prenderò il mio, e staremo seduti insieme per un po '."

Questo può sembrare strano, dal momento che normalmente non ci sentiamo accoglienti nei confronti della nostra ansia e paura e di tutti quei sentimenti e pensieri negativi, ma l'effetto può essere molto drammatico quando entriamo veramente nella sensazione di accogliere le emozioni invece di resistere, ignorando loro o scappando. Per i principianti, inizierai a riguadagnare il tuo potere e la posizione quando accetti davvero l'emozione. Diventi l'ospite invece della vittima spaventata. Con la pratica, aiutati con alcune visualizzazioni interiori e immagini guidate, molte persone scoprono di poter davvero sviluppare quest'arte di "essere l'ospite" e sono stupite dalla trasformazione che ne risulta. L'intensità della paura inizia ad allentarsi mentre si sviluppano e coltivano questa relazione interiore con le loro emozioni. In Mindfulness Therapy, parliamo di stabilire il "terreno fertile" della relazione consapevole con le emozioni. Questo spazio interiore di consapevolezza cosciente non reattiva consente alle emozioni di recuperare la loro plasticità. Cominciano a sciogliersi, proprio come il ghiaccio si scioglie nel calore della luce del sole. La consapevolezza è come i caldi raggi di guarigione del sole e scioglie le emozioni congelate che sono state abbandonate attraverso la reattività nei recessi profondi della mente.

Alla fine, arriviamo alla stessa reazione primaria e possiamo imparare a sederci con la paura primaria che alimenta l'intero processo. Con consapevolezza consapevole, questo mostro di ghiaccio oscuro e spaventoso non può resistere al potere curativo della presenza mentale, e nel tempo diventa anche plastico e inizia a riprendere il suo naturale processo di guarigione e risoluzione. Sappiamo per esperienza come la reattività inibisce questo processo di guarigione interiore naturale e vediamo per noi stessi come la mindfulness sia l'opposto della reattività. È logico che la consapevolezza promuova la guarigione. Pertanto, coltiva la consapevolezza e osserva i cambiamenti che si svolgono.

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