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Esperienze di meditazione "insolite", deprivazione sensoriale e sinestesia

Photo by Aaron Andrew Ang on Unsplash


Foto di Aaron Andrew Ang su Unsplash

In un forum di discussione buddista dove di tanto in tanto "si annida" (sono interessato a vedere cosa succede lì ma non ho davvero il tempo di essere coinvolto nella discussione lì) qualcuno ha chiesto se quelle che vengono chiamate esperienze "nimitta" in meditazione sono il risultato della privazione sensoriale.

Che diamine sono le nimittas?

Se non hai mai sentito parlare di "nimittas", sono esperienze leggermente inusuali che possono sorgere nella meditazione, che sono generalmente considerate utili per la tua pratica. Esistono molti tipi diversi di nimitta e possono apparire in qualsiasi senso. A volte assumono la forma di una luce che appare nella mente, o una sottile sensazione connessa con il respiro che potrebbe avere la qualità di un sottile filo di seta tra le punte delle dita, o il suono del respiro, ma sentito internamente piuttosto che attraverso le orecchie.

La parola nimitta significa un "segno" o anche un "suggerimento". Quando sorge una di queste esperienze, allora è un'indicazione che la tua pratica sta andando più in profondità. E se presti attenzione al suggerimento che la tua mente ha prodotto per te, allora andrai ancora più a fondo. Pensa a come sarebbe essere perso in una brughiera buia. Non hai idea di dove andare, ma poi vedi in lontananza il debole bagliore delle luci al sodio all'orizzonte. È una città! Ora sai in che direzione andare e mentre ti muovi verso le luci diventano più chiare e chiare. Questa è la funzione di una nimitta; agisce come un meccanismo di feedback, guidandoti verso il diventare più assorbito nella tua esperienza.

Ma queste esperienze non derivano dalla privazione sensoriale. Le vere nimittas sorgono man mano che diventiamo più immersi nella nostra esperienza sensoriale diretta, e mentre la percepiamo in modo più dettagliato. Quando la mente è piena di sensazioni in questo modo, c'è meno spazio per pensare, e così la quantità di chiacchiere interiori inizia a spegnersi. In altre parole, pensiamo di meno. Questa non è la famigerata (e mitica) "mente vuota" che i nuovi arrivati ​​alla meditazione spesso chiedono. La mente non è vuota. Non sta pensando così tanto, ma l'attenzione che normalmente pagheremo ai nostri pensieri è ora diretta verso e assorbita nel corpo.

Sinestesia e vere nimittas

Ora, mi sembra che la maggior parte delle esperienze che ho incontrato che chiamerei Nimittas (sia nella mia esperienza diretta o che mi sono state descritte da altri) coinvolgono un elemento di sinestesia. La sinestesia è dove le informazioni che si trovano in un canale sensoriale sono rappresentate in un altro canale sensoriale. Quindi alcune persone provano letteralmente un colore particolare associato a certe parole. Non sono loro che usano la loro immaginazione: il crossover è automatico e coerente, quindi se la parola "David" è arancione oggi, sarà ancora arancione l'anno prossimo.

La sinestesia è ragionevolmente comune. Quando 500 persone sono state studiate in Scozia (che non sono state reclutate sulla base di aver riportato esperienze di sinestesia) l'incidenza era del 4,4%. Quindi in un gruppo casuale di 24 persone in una sala di meditazione, approssimativamente uno di loro, in media, sarà un sinesteta. Ma sospetto che una maggiore percentuale di persone siano potenziali sinesteti: cioè, hanno una forma debole di sinestesia che normalmente non notano nel tumulto quotidiano e nella confusione mentale. È solo quando la mente calma che la loro sinestesia diventa evidente, ad esempio quando meditano.

Così, mentre la mente si ferma e noi diventiamo più sensibili alla nostra esperienza, potremmo notare una qualità tattile associata alla respirazione, ma non direttamente connessa alla reale sensazione fisica del movimento del corpo. Oppure la calma mentale può essere rappresentata come luce interiore o il senso di essere circondati da una bolla di immobilità. Mentre sperimentate la gentilezza, potreste sentire calore o luce che si irradia dal cuore. Queste esperienze di nimitta stanno sorgendo perché la mente si sta calmando, e mentre prestate attenzione a loro e vi assorbite, la mente si calma ulteriormente.

Privazione sensoriale e "para-nimittas"

Ora, ci sono altri tipi di esperienze che possono sorgere nella meditazione che sono superficialmente simili alle nimittas ma non sono utili per portarti più a fondo nella meditazione. In realtà faranno il contrario. E quelli sorgono dalla deprivazione sensoriale. Li chiamerò "para-nimittas".

Ora, la privazione sensoriale non è il punto di meditazione, ma può accadere. Se la mente comincia a calmarsi, ma non hai ancora imparato ad essere profondamente attento alle esperienze fisiche che si verificano nel corpo, allora la mente è sotto-occupata. Non c'è molta stimolazione che fluisce dal corpo, e non c'è molto pensiero (cioè chiacchiere interiori o film interiori) che avvengono nella mente. Quindi c'è lo stesso tipo di deprivazione sensoriale che si verifica se ci si trova in un serbatoio di galleggiamento neutro riscaldato a temperatura della pelle e sigillato dalla luce e dal suono esterni. In questo tipo di circostanze la mente diventa un po 'sognante e accadono cose strane.

Un classico è luci vorticose. Questo è diverso dal costante splendore di una vera nimitta. O immagini immaginarie, come i volti, possono apparire nell'occhio della mente. Oppure il corpo potrebbe sembrare inclinato da un lato (anche se non lo è) o come se fluttuasse. Le cosiddette esperienze fuori dal corpo probabilmente appartengono alla stessa categoria.

Queste sono distrazioni. Non ci aiutano a diventare più assorbiti nella meditazione.

Se sorge questo secondo tipo di esperienza, è meglio ignorarla. Prestare attenzione a loro è come essere più assorbiti in un sogno che sorge quando sei a letto, mezzo sveglio; ti ritirerai semplicemente dall'attenzione lucida, anche se puoi sentire come se fossi completamente sveglio e attento.

Ciò che è necessario qui è di diventare più radicati nella vividezza della nostra esperienza fisica reale, in contrapposizione alle esperienze illusorie che la mente ci sta evocando. Vedi se riesci a notare le sensazioni del corpo e del respiro in modo più chiaro, in modo che la tua mente sia piena di esperienze sensoriali piuttosto che private di esso. Potresti voler osservare, ad esempio, come tre diverse sensazioni della respirazione siano correlate l'una con l'altra: ad esempio, l'aria che scorre dentro e fuori le vie aeree nella testa, i movimenti della gabbia toracica nella parte superiore della schiena e le sensazioni nella pancia. Concedersi una sfida come questa ti aiuterà ad essere più attento e assorbito nell'esperienza fisica momento per momento.

Come distinguere

Le vere nimittas sono stabili ed esteticamente gradevoli. L'altro tipo di esperienza a volte è divertente, spaventoso, fisicamente a disagio o disorientante.

Sebbene non siano utili a prestare attenzione, questi para-nimittas sono un buon segno! Sorgono solo quando la mente inizia a calmarsi, quindi anche se non c'è abbastanza profondità di esperienza nel corpo, mostrano che sta accadendo qualcosa di positivo. E le persone che sono inclini ai para-nimittas spesso sperimentano anche veri nimittas.

E se non provi né le nimittas né le para-nimittas, va bene. Non tutti sperimentano queste cose, e anche se le vere nimittas sono utili, non sono essenziali.

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