Tag: meditazione spirituale guidata

Come cambia il cervello quando mediti

How the Brain Changes When You Meditate


Come cambia il cervello quando mediti
baluchis / Dollar Photo Club

Questo post è stato originariamente pubblicato su mindful.org.

Non molto tempo fa, la maggior parte di noi pensava che il cervello con cui siamo nati fosse statico: dopo una certa età, le carte dei circuiti neurali che ci vengono date sono le uniche che possiamo giocare a lungo termine.

Avanziamo di un decennio o due, e stiamo iniziando a vedere il contrario: il cervello è progettato per adattarsi costantemente. Il neuroscienziato di fama mondiale Richie Davidson al Centre for Investigating Healthy Minds presso l'Università del Wisconsin-Madison, insieme a questi colleghi, vogliono farci sapere tre cose: 1) puoi allenare il tuo cervello a cambiare, 2) che il cambiamento è misurabile e 3) nuovi modi di pensare possono cambiarlo in meglio.

È difficile capire come sia possibile. Praticare la consapevolezza non è come prendere una pillola o un'altra correzione che agisce rapidamente, entrando nel nostro flusso sanguigno, attraversando la barriera cerebrale del sangue se necessario per produrre una sensazione immediata o per ottenerne una.

Ma proprio mentre impariamo a suonare il piano attraverso la pratica, lo stesso vale per coltivare il benessere e la felicità. Davidson ha detto a Mindful lo scorso agosto che il cervello continua a cambiare durante tutta la sua vita. E pensa che sia un'ottima notizia:

Possiamo modellare intenzionalmente la direzione dei cambiamenti di plasticità nel nostro cervello. Concentrandosi su pensieri sani, ad esempio, e indirizzando le nostre intenzioni in questi modi, possiamo potenzialmente influenzare la plasticità del nostro cervello e modellarli in modi che possono essere utili. Questo ci porta all'inevitabile conclusione che qualità come cordialità e benessere dovrebbero essere considerate come abilità.

Davidson aggiunge che la ricerca sulla neuroplasticità offre ai neuroscienziati un quadro per il monitoraggio della ricerca meditativa. E CIHM sta iniziando a vedere che "anche piccole quantità di pratica", come 30 minuti di meditazione al giorno, "possono indurre cambiamenti misurabili nel cervello" che possono essere monitorati su uno scanner cerebrale.

Sulla base di recenti ricerche, ho scelto di condividere quattro modi in cui il tuo cervello potrebbe cambiare quando pratichi la consapevolezza:

Aumento della materia grigia / spessore corticale nelle seguenti aree chiave:

• Corteccia cingolata anteriore: Sono stati notati cambiamenti di materia grigia aumentati nella corteccia cingolata anteriore (ACC), che è una struttura situata dietro il lobo frontale del cervello. È stato associato a funzioni come i processi di autoregolamentazione, inclusa la capacità di monitorare i conflitti di attenzione e consentire una maggiore flessibilità cognitiva.

• Corteccia prefrontale: L'aumento della densità della materia grigia è stato riscontrato anche nelle aree del lobo prefrontale, che sono principalmente responsabili del funzionamento esecutivo come la pianificazione, la risoluzione dei problemi e la regolazione delle emozioni.

• Ippocampo: È stato anche notato un aumento dello spessore corticale nell'ippocampo. L'ippocampo è la parte del sistema limbico che regola l'apprendimento e la memoria ed è straordinariamente suscettibile a disturbi legati allo stress e allo stress come la depressione o il DPTS.

Diminuzione della dimensione dell'amigdala:

Gli studi hanno dimostrato che l'amigdala, noto come centro di "lotta o fuga" del cervello e sede delle nostre emozioni paurose e ansiose, diminuisce il volume delle cellule cerebrali dopo la pratica della consapevolezza.

Funzionalità ridotta o migliorata in alcune reti / connessioni:

Non solo l'amigdala riduce la pratica della presenza mentale, ma le connessioni funzionali tra l'amigdala e la corteccia pre-frontale sono indebolite. Ciò consente una minore reattività e apre la strada per il rafforzamento delle connessioni tra le aree associate alle funzioni cerebrali di ordine superiore (cioè attenzione, concentrazione, ecc.).

Attività ridotta nel "Me" Center del cervello:

La pratica della consapevolezza è stata implicata nella diminuzione dell'attivazione e della messa a riposo della nostra rete in modalità predefinita (DMN), che a volte viene anche definita "Monkey Minds". La DMN è attiva quando le nostre menti sono senza direzione mentre passa dal pensiero a pensiero, una risposta che a volte è paragonata alla ruminazione e non sempre adattiva rispetto alla felicità generale.

L'impatto che la consapevolezza esercita sul nostro cervello nasce dalla routine: una resa lenta, costante e coerente delle nostre realtà, e la capacità di fare un passo indietro, diventare più consapevoli, più accettanti, meno giudiziosi e meno reattivi. Proprio mentre suonando il pianoforte ripetutamente nel corso del tempo rafforza e supporta le reti cerebrali coinvolte nel suonare la musica, la consapevolezza nel tempo può rendere il cervello, e quindi noi regolatori più efficienti, con un debole per la pausa nel rispondere ai nostri mondi invece di reagire prontamente.

Di Dr. Jennifer Wolkin
Jennifer Wolkin è uno psicologo clinico, scrittore, oratore e professore associato, con sede a New York. Puoi connetterti con Jennifer sul suo sito web.

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